Allaitement : moins de 40% des bébés de six mois sont nourris au sein

Pixabay/CC0 Public Domain
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Les bienfaits de l’allaitement ont plusieurs fois été démontrés et ce n’est donc pas un hasard si l’OMS recommande l’allaitement au sein exclusif du nourrisson jusqu’à l’âge de six mois. Oui mais ces recommandations ne seraient au final que très peu suivies par les femmes. Ainsi et selon l’OMS, moins de 40% des bébés de 6 mois sont nourris exclusivement au sein.

Et la France fait particulièrement figure de mauvais élève puis seuls 19% des enfants recevraient encore du lait maternel à cet âge. Si les Françaises allaitent, elles le ne font pas assez longtemps. Ainsi, et parmi les 70% de mères ayant initié un allaitement, la médiane de la durée totale d’allaitement était de 17 semaines et celle de l’allaitement prédominant était de 7 semaines (source Insitut de Veille Sanitaire).

L’occasion de rappeler que le lait maternel est le premier aliment naturel pour les nourrissons : selon l’Alliance mondiale en faveur de l’allaitement au sein il fournit toutes les calories et les nutriments dont l’enfant a besoin pendant les premiers mois de la vie et continue de couvrir la moitié ou plus des besoins nutritionnels pendant le second semestre de vie, et jusqu’à un tiers de ces besoins pendant la deuxième année. Il contient également des anticorps qui aident à le protéger contre les maladies courantes de l’enfance.

1.5 million d’enfants pourraient être sauvés chaque année dans le Monde si “tous les nourrissons et les jeunes enfants étaient nourris exclusivement au sein pendant les six premiers mois de leur vie et recevaient ensuite des aliments nutritifs en complément de l’allaitement jusqu’à l’âge de deux ans”.

Vous comprendrez donc pourquoi l’OMS promeut aujourd’hui activement l’allaitement maternel, considéré comme la meilleure alimentation pour les nourrissons et les jeunes enfants et recommande l’allaitement au sein exclusif du nourrisson jusqu’à l’âge de six mois.

Mais s’il est un excellent moyen de préserver la santé et d’assurer la survie de l’enfant, l’OMS indique aussi que l’allaitement maternel aide aussi à rester en bonne santé tout au long de la vie. Plusieurs études ont effet montré que les personnes qui ont été allaitées au sein ont souvent une tension artérielle et une cholestérolémie plus basses que la moyenne et souffrent plus rarement de surpoids, d’obésité ou de diabète de type 2. D’autres données ont montré qu’elles obtenaient de meilleurs résultats aux tests d’intelligence.